Yaong

Written by a cat

최근, 한국의 표기를 Korea 에서 Corea 로 바꾸자는 글이 보인다.

이러한 글들의 논지는 대개 이렇다.

일제강점기에 Corea 라는 표기가 Japan 보다 국가목록에서 먼저 나온다는 이유로 한국의 표기를 Korea로 바꾸었다. 그러므로 우리는 Korea 라는 표기를 다시 Corea 로 되돌려야한다.

이러한 주장은 근거가 없다는 것을 보이는 것이 이 글의 목적이다.

  1. 한국은 스스로를 Korea 로 표기하였다.
  2. 오히려 일본이 Corea 로 표기하였다.
  3. 결론

한국은 스스로를 Korea 로 표기하였다.

과거 유럽에서는 한국을 Corea 라고 표기하였다. 이는 유럽의 옛 지도를 보면 알 수 있다. 그러나 당시의 한국은 스스로를 Korea 로 표기하였다. 이는 일제강점기 이전의 한국 우표를 통해 알 수 있다.

표기 개수 우표
Corea 1종 문위 우표(1884.11.18)
Korea 6종 태극 보통우표(1885.07.22), 대한가쇄 보통우표(1897.10.14), 이화 보통우표(1900.1.1), 일자첨쇄 보통우표(1900.2.1), 이화 보통우표(1900.5.1), 전위첨쇄 보통우표(1902.12.1)
Coree 2종 고종황제 어극 40년 경축기념(1902.10.18), 독수리 보통우표(1903.10.1)

한국 최초의 우표 문위 우표에서만 COREAN 이라고 표기하였고, 이후의 우표에서는 KOREA 로 표기하고 있다. 구한 말 2개의 우표에서 COREE 라는 표기가 보이기 시작하지만, 이는 COREA 와는 엄연히 다르다. 따라서 일본은 일제 강점기에 Corea 라는 표기를 굳이 Korea 라는 표기로 바꿀 이유가 없었다. 애초부터 Korea 로 쓰고 있는데, 무얼 바꾼단 말인가.

오히려 일본이 Corea 로 표기하였다.

알려진 것과 달리 일본이 Corea 와 Chosen 이라는 표기를 혼용하였음을 과거의 엽서와 우표를 통해 확인할 수 있다.

1908 제물포 엽서
1908년 제물포 엽서. 하단에 COREA, 우측상단 도장에 COREA 라고 쓰여있다.

1909년 농부 엽서
1909년 농부 엽서. 농부 이미지 하단에 COREAN 이라고 적혀있다.

1913년 곤장 엽서
1913년 곤장 엽서. 도장에 CHOSEN 이라고 적혀있다.

1913년 가마 엽서
1913년 가마 엽서. 가마 사진 하단에 COREAN 이라고 적혀있으며, 우측의 도장에도 FUSAN (부산), COREA 라고 적혀있다.

1923년 엽서
1923년 엽서. 도장에 Kinsen, Corea 라고 적혀있다.

1935년 일본 영사 도장
1935년 일본 영사 도장. Corean Consul 이라고 적혀있다.

1939년 엽서
1939년 엽서. 좌측 상단에 CHOSEN 이라고 적혀있다.

※ 위의 일제 강점기 엽서 이미지는 Kushibo님의 사용 허락을 받고 인용하였습니다.

일제 강점기에 일본은 한국을 Corea, 혹은 Chosen 이라고 표기하였다는 사실을 알 수 있다. 한국이 일본보다 앞서 표기될까봐 Corea 를 Korea 로 바꾸었다는 주장은, 한국이 일본의 영토가 되었던 시점에 국제 무대에 한국의 이름이 나올 리 없다는 점에서 애초에 말이 안된다. 여기에 일본이 당시 똑같이 c로 시작하는 Chosen 이라는 표기를 혼용했다는 점에서 더욱 설득력을 잃는다.

결론

위에서 보았듯, 우리는 한국의 표기를 Korea 에서 Corea 로 바꿀 근거가 없다. 일제 강점기 당시 일본에 의해 강제로 바뀌어서 되돌리라는 거라면 모를까, 그렇지 않고서야 단순히 다른 많은 나라들보다 앞서 표기되기 위함이라는 치졸한 민족주의적 이유 밖에 남지 않는다.

더욱이 한국은 표기를 Corea로 바꿀 능력도 없어 보인다. 해외에서 현재 사용되는 한국의 표기 조차 Republic of Korea, Korea, republic of, South Korea 등 통일 못시키는 상태인데(덕분에 불편), Korea 를 Corea 로 바꿀 수 있을까? 이에 대해 회의적으로 생각하며, 막대한 불편만 초래할 것이라고 생각한다.

이러한 이유에서 한국의 표기를 Corea 로 바꾸자는 운동은 철회되어야한다고 생각한다.